VOCES Y RITMOS DEL CARIBE

Un homenaje sencillo a través de la maravilla de Internet a los grandes hacedores de la buena música del caribe...Espíritu, esencia y abolengo musical de nuestros pueblos.

lunes, 19 de abril de 2021

EFEMÉRIDES SALSERAS DE ABRIL

Charlie Cruz (Nace en Río Piedras, Puerto Rico 3 de Abril de 1975). Sonero boricua de las nuevas promociones.
Alfredo "Chocolate" Armenteros (Nació el 4 de abril de 1928 en Santa Clara, Cuba) Uno de los mejores trompetistas de la historia de la música afrocubana. Grabó con Beny Moré, Tito Puente, Los Palmieri, Wynton Marsalis, la Sonora Matancera, Pacheco, entro otros. Murió en 2016, en Nueva York.

José Guillermo Quesada Castillo, "Guillermo Portabales" (Nació en Rodas, Cuba el 6 de abril de 1911). Compositor y guitarrista que popularizó entre los años 30's y 60´s la guajira cubana. Entre sus más famosas interpretaciones se encuentran El carretero y Al vaivén de mi carreta. 

Ramón “Mongo” Santamaría (Nace en La Habana 7 Abril de 1917). Percusionista del Latín/Jazz y  Salsa. Grabó las congas con Fania All Stars en la famosa descarga Congo Bongo, junto a Ray Barreto, en el concierto truncado del Yankee Stadium en agosto de 1973.

Javier Vázquez (Nació en el barrio Jesús, María y José de La Habana, Cuba, el 8 de abril de 1936). Pianista y arreglista. Perteneció a la Sonora Matancera desde los 18 años, además fue director musical de Los Cachimbos, del gran Ismael Rivera. 

Elio Ernesto Pacheco (Nace en Caracas, Venezuela un 8 de Abril de 1944). Percusionista fundador de la “Dimensión Latina”.

Luís Alberto “Tito” Gómez (Nace el 9 Abril de 1948 Juana Díaz, Puerto Rico). Cantante de “La Sonora Ponceña”, “Orquesta de Ray Barreto”, "Conjunto Clásico" y “Grupo Niche”. 

Enrique Arsenio “Papo” Lucca Quiñones “El Piano Man” (Nacido el 10 Abril de 1946 en Ponce, Puerto Rico, debutó con 8 años). Pianista, Arreglista y Director musical “Sonora Ponceña” y la “Fania All Stars”. 

Carlos “Patato” Valdez (Nació en La Habana, Cuba un 11 de Abril de 1926). Percusionista cubano.

Jimmy Sabater “Mr. Mo” “El hijo de Teresa” (Nacido en Ponce, Puerto Rico 11 Abril de 1936). Timbalero y cantante del “Sexteto de Joe Cuba” y “Son Boricua”. Ejecutor en el timbal del emblemático tema de José Mangual Jr. "Cuero na' má". Falleció en febrero de 2012. 

Ismael Quintana (Muere el 16 de abril de 2016 en Colorado, EE UU). Nació en Ponce, Puerto Rico en 1937. Cantante, sonero y compositor. Voz líder de la orquesta La Perfecta de Palmieri desde sus inicios, también fue uno de los intocables de la línea delantera de la Fania All Stars.

Barry Rogers  (Muere en Nueva York, EE UU, el 18 Abril de 1991). Tenía 56 años. Trombonista de “La Perfecta” de Palmieri, “Fania All Stars” y “Orquesta de Bobby Valentín”. 

Víctor Cuica (Nace el 19 de abril de 1949 en Caracas, Venezuela). Saxofonista, Jazzista y actor cinematográfico, ejecutor como pocos del sonido del saxo en los ritmos afrocaribeños venezolanos. A él se le adjudica ser quien bautizó a la Dimensión Latina con ese nombre en el año 1972. Falleció el 20 de diciembre de 2020. 

José Natalio Navarro Barreto “Cheo Navarro” Percusionista del “Grupo Mango”, “El Trabuco Venezolano”, “Bailatino”, “Tributo”, “El Guajeo” (Nace en San Agustín, Caracas, Venezuela 19 Abril de 1952). 

"Machito" Francisco Raúl Gutiérrez Grillo (Muere en Londres, Reino Unido el 19 de abril de 1984). Habilidoso cantante de los "Afrocubans" de Mario Bauzá. Junto a Bauzá sentaron las bases del sonido de la música afrocubana fusionada con el jazz, lo cual desembocaría con el pasar de unos años en lo que hoy se conoce como latin jazz.

Entrada de Jerry Rivas a “El Gran Combo de Puerto Rico” (el 19 Abril de 1977). 

Ernest Anthony “Tito” Puente “El Rey del Timbal” (Nace el 20 Abril de 1923 en Puerto Rico). Timbalero, Vibrafonista, Arreglista y Director musical de su propia Orquesta. De los mejores arreglistas que han conocido los géneros musicales caribeños.

Nace “La Sonora Ponceña” de Don Quique Lucca (20 Abril de 1954). 

Gilberto Calderón “Joe Cuba” (Nace en New York, 22 Abril de 1931). Percusionista y Director del “Sexteto de Joe Cuba”. 

Alberto Santiago Berríos “Adalberto Santiago” “Mr Dinamita” (Nace en Ciales, Puerto Rico el 23 Abril de 1937). Cantante de “Orquesta de Ray Barreto”, “Los Kimbos”, “La Típica 73”, “Apollo Sound” y “Fania All Stars”. 

Wilfrido Radhamés Vargas Martínez (Nació el Altamira, República Dominicana el 24 de abril de 1949). Músico, trompetista, compositor y arreglista de merengue. Creador de un nuevo estilo para el merengue dominicano, además de formatos exitosos como la orquesta de mujeres "Las Chicas del Can". Tuvo una breve pasantía por el sello Fania. 

Williams Anthony Colón “Willie Colón” (Nace en el Bronk, New York 28 de Abril de 1950). Cantante, Trombonista, Arreglista y Director musical de su propia Orquesta y “Fania All Stars”. 

Raymond "Ray" Barreto Pagán “Manos Duras” (Nace en el Bronx, USA el 29 Abril de 1929). Percusionista, Arreglista y Director musical de su propia Orquesta y “Fania All Stars”.  

Francisco "Frank" Henríquez. (Nace en Valencia, Venezuela el 29 de abril de 1963). Locutor, Abogado, Coleccionista de Salsa y fundador de este blog y del programa radial homónimo. Falleció el 31 de mayo de 2012.                   

Parte de estas fechas y datos fueron recopilados por Raúl Briceño.
Otra parte de ellas fue extraída del libro "Swing Latino" edición 1985, Caracas, Venezuela.
Y otra parte forma parte de la data de Voces y Ritmos del Caribe, cuyo equipo forman Frank Henríquez (+) y Héctor Henríquez, quien suscribe.

viernes, 12 de febrero de 2021

Fallece a los 79 años el afamado jazzista Chick Corea

Con 23 premios Grammy en su carrera el músico estadounidense deja un amplio legado de fusión y virtuosismo en el mundo del jazz.

Armando Anthony Corea nació el 12 de junio de 1941 en Chelsea, una localidad cerca a Boston, Massachusetts. Este miércoles se despidió del ámbito terrenal tras no poder ganarle la batalla al cáncer, tenía 79 años.

Desde muy joven como la mayoría de los grandes músicos, se dedicó a interactuar y forjarse un futuro como ejecutante del piano, compartiendo con maestros del jazz como Miles Davis, Mongo Santamaría, Dizzy Gillespie y Kenny Garrett, sólo por nombrar algunos. Ese interés de estar con los grandes lo acopló con sus estudios en las reconocidas academias Juilliard y Columbia.

Pero más pronto que tarde, se curtió como músico profesional ejecutando el teclado eléctrico, instrumento del cual fue pionero e innovador. Además, es considerado como uno de los más grandes compositores e intérpretes del jazz moderno, maestro del jazz fusión e incluso, uno de los que más aportó al desarrollo del latin jazz y sus influencias en los músicos de las últimas tres décadas.

Corea no sólo ganó 23 premios Grammy durante su carrera, sino que fue nominado 67 veces. Este 9 de febrero dejó de existir en la Bahía de Tampa en Estados Unidos. Su música a través de siete décadas de prolífica carrera es considerada como aguerrida y vanguardista, pasando por las fusiones del jazz clásico al moderno, entablando una comunión entre lo caribeño y lo flamenco, jazz- rock y jazz fusión. Todo un enciclopédico compendio de genialidad referencial para las nuevas generaciones de artistas.

Con estas palabras el virtuoso pianista fue despidiéndose de su público a través de las redes sociales: “Quiero agradecer a todos aquellos que a lo largo de mi carrera me han ayudado a mantener brillando el fuego de la música”.

Texto: Héctor Henríquez.

 

 

viernes, 29 de mayo de 2020

Arsenio Rodríguez cambió el sonido del Son Cubano.

Arsenio Rodríguez está considerado como uno de los compositores más importantes e influyentes de nuestra música, de origen cubano pero llegado a la Gran Antilla con sus ancestros africanos, específicamente de El Congo. Arsenio se consideró y así lo decía: africano. Eso precisamente lo plasmó a través de su música. Nació un 30 de agosto de 1911 en Güira de Macurijes en la provincia de Matanzas y falleció en Los Ángeles, California el 31 de diciembre de 1970, a los 59 años de edad.

Como uno de los muchos músicos que abandonó la Isla luego de la revolución, Ignacio de Loyola Rodríguez Scull se instaló en Nueva York. Esta leyenda de la música antillana perdió la vista a muy temprana edad tras ser golpeado por las patas de un caballo, lamentablemente este accidente siendo aún un niño le costó la visión de ambos ojos. Quizás la ausencia del sentido de la visión lo hayan convertido en una persona tan sensible a las cosas que ocurrían a su alrededor, de allí su facilidad y asertividad para la composición musical.

Lo que evolucionó con las décadas y hoy conocemos como Salsa se debe en gran medida a la música que Arsenio Rodríguez aportó; sin embargo, una de sus composiciones más emblemáticas no es un son, es un bolero "La vida es un sueño" Después que uno vive veinte desengaños qué importa uno más, después que conozcas la acción de la vida no debes llorar...la realidad es nacer y morir, ¿por qué llenarnos de tanta ansiedad?

¿Cómo nace este bolero?

Se cuenta que Arsenio asistió a un examen de la vista, se dice que el sonero Miguelito Valdez fue quien insistió para que Rodríguez probara con unas nuevas técnicas desarrolladas para la actualidad y que abarcaba la ciencia oftalmológica en Nueva York. El doctor de origen hispano Castro Viejo residenciado en la ciudad, estaba probando nuevas técnicas de operación de córnea, trasplante en este caso. Lamentablemente en el caso de Arsenio esta operación no resultaba porque tenía operativamente muerto su nervio óptico.

Se cuenta que luego de esta frustración, Arsenio tomó una siesta y al despertarse inmediatamente tomó papel y lápiz y comenzó a escribir una canción, la canción sería este hermoso bolero donde dejó la gran carga emocional que sentía, la ansiedad, la tristeza, la propia realidad, el desahogo de poder escribir y convertir en música sus propios sentimientos.

El Conjunto ampliado con 14 integrantes.

Su obra es considerada trascendente en los aires musicales caribeños por haber ampliado las capacidades del conjunto típico de son cubano. Según sus propias palabras, contaba: "Organicé un nuevo sistema de conjunto. Pensé que el antiguo formato de septeto (siete músicos) con la trompeta, la guitarra y el tres no tenía la armonía necesaria y le agregué un piano y tres trompetas, además de la tumbadora. Al año siguiente, desaparecieron los septetos". 


La extraordinaria rumba Llora Timbero versionada por Tito Rodríguez y además por el Conjunto Libre de Manny Oquendo es una de sus obras más conocidas, así como los sones Suéltala, Bruca Maniguá, Dame un cachito pa` huelé, Yo no engaño a las nenas, Soy el terror, Fuego en el 23, El reloj de Pastora, Quique y Chocolate (rebautizada por Larry Harlow como Tumba y Bongó), Mi china me botó (uno de los primeros temas grabados por Héctor Lavoe) y No me llores, son sólo algunas de sus composiciones más influyentes.

Texto e investigación: Héctor Henríquez @hhenriquez71


Lewis Kahn, el Trombón de la Fania.


Voibah Lewis Kahn, trombonista y violinista de la Orquesta Harlow y de la Fania All Stars, nació el primero de julio de 1946 en Los Ángeles, California y falleció el 20 de febrero de 2019 a los 73 años de edad. De ellos, tenía 50 dedicados a la Salsa.

Lewis, “el segundo judío maravilloso” aprendió como muchos de los genios del arte de los sonidos, por su cuenta como todo autodidacta con la curiosidad y el ingenio, sus primeros pasos en el violín los dio con uno que heredó de su abuelo. Muchos recordarán aquel clásico solo de violín en el tema La Cartera versionado por la Orquesta Harlow para 1975, en el mítico álbum Salsa, el disco que abrió las puertas de este género a la jerarquía que hoy presume. Pues ese solo de violín es de Lewis Kahn quien “le saca chispas” a las cuerdas y al arco en esa espectacular versión.


Pero no sólo este genial músico se destacó en el violín, también fue puntal del trombón en el sello Fania, junto a los caballos Barry Rodgers, José Rodrigues, Leopoldo Pineda, Reinaldo Jorge, Angel Papo Vásquez y Willie Colón, fueron los trombones más emblemáticos de la Maquinaria del Ritmo.

Justice, del maestro Eddie Palmieri y Me & My Monkey de Larry Harlow, su compañero de toda la vida, fueron las primeras apariciones oficiales de Kahn en la industria musical nuevayorkina, ambas de 1969, para ese tiempo contaba con 23 años, era trombonista en ambos discos y ya estaba paseándose en la pléyade de las estrellas de la música caribeña. En estos álbumes compartió estudio con Alfredo Chocolate Armenteros, Manny Oquendo, José Rodrígues, Ismael Quintana, Niky Marrero, Ismael Miranda, entre otros.

Para 1970 graba nuevamente con el Sapo Palmieri en el álbum Superimposition, donde aparecen los clásicos cubanos Pa´huelé, La Malanga y Bilongo. Graba con la Orquesta Harlow a inicios de los 70, otros íconos de las grabaciones de salsa Abran Paso junto a Ismael Miranda y Electric sucesivamente en 1971 y 1972.

Con El Rey del Timbal participa nuevamente en el trombón en el álbum Tito Puente & His Concert Orchestra.

Toda una intensa trayectoria

Con la Fania All Stars grabó alrededor de 20 producciones musicales. Muchos de ellos con las propias estrellas, álbumes en vivo y en estudio, además de trabajos con Rubén Blades, Tito Puente, Luis Perico Ortiz, Roberto Torres, Ismael Quintana, Jhonny El Bravo, Marcolino Dimond y Frankie Dante, Willie Colón con Mon Rivera, Willie Colón con Celia Cruz, Cheo Feliciano, Ismael Miranda, Chivirico Dávila, Orquesta Bronco, Santiago Cerón, Pupi Legarreta y Pacheco, Daniel Santos y La Charanga Vallenata, la venezolana Soledad Bravo, la colombiana Arabella, Orquesta Broadway, Van Lester,  Tito Nieves, La Combinación Perfecta, Yomo Toro, Ray De La Paz, Andy Harlow (el hermano de Larry), obviamente Larry Harlow, y además junto a Barry Rogers, Ed Byrnes y Willie Colón acompañaron en los trombones a Ismael Rivera en la única grabación en vivo que dejó el Brujo de Borinquen con las Estrellas de la Fania, en el álbum Live de 1978.

Otra curiosidad de este inquieto músico es que en su ejecución de violín en el álbum Salsa de la Orquesta Harlow, el ingeniero de sonido de la grabación Jon Fausty, duplica el sonido del instrumento dando la sensación de que son más violines cuando en realidad es Lewis quien hace el trabajo. Además Kahn también ejecutó la trompeta en un álbum de Roberto Blades de 1986 titulado Tempestad.

Ese mismo año, 1986 retoma el violín con Fania All Stars en el álbum Viva la Charanga,

Una de sus últimas grabaciones está incorporada al álbum El álbum Red Tailed Hawk, del flautista Carlos Jiménez, fue una de las últimas colaboraciones que se conoce de Lewis Kahn como violinista y trombonista.

Texto e investigación: Héctor Henríquez.

viernes, 21 de septiembre de 2018

Ángel Méndez y su pluma, legado inmortal para la Salsa

Cuando yo era chamo allá en los 80 mi hermano y colega Frank Henríquez leía la revista Swing Latino, eran las andadas de la época para mantenerse al tanto de las situaciones que rodeaban a la Salsa en el Caribe y sobre todo en Venezuela. Conservo con mucho afecto el libro que sirvió de compendio para muchas de estas entrevistas, la llamada Biblia de la Salsa. El género era lo máximo en los 70 y 80, con esas letras crecí y con esas melodías caribeñas afiné mi oído musical y mi gusto por la buena música.  En mucho contribuyó la revista Swing Latino, sus entrevistas de la mano de César Miguel Rondón, Cándido Pérez y las fotografías de Fernando Sánchez se complementaban a la perfección con la sabiduría de su fundador, el periodista Ángel Méndez, colega y cronista por más de medio siglo de esto que nos une y nos apasiona LA SALSA. Ángel dejó este plano el pasado 3 de septiembre, llevando sus letras y su sonrisas a la Eterna Rumba.

A continuación una publicación de El Correo del Orinoco, redactada por Eduardo Chapellín.

Ángel Méndez partió al cielo salsero

Se nos fue al cielo salsero nuestro compañero de labores Ángel Méndez, periodista con casi medio siglo de experiencia en medios impresos, radiales y hasta en televisión.
Siempre dicharachero, con una sonrisa perenne que inundaba las redacciones por donde pasó, siendo sus últimas la del Correo del Orinoco y la emisora YVKE Mundial, donde fungió como gerente general de contenidos.
Periodista y escritor venezolano nacido en 1950.

Angelito, como le decíamos cariñosamente, murió trabajando, pues sufrió un percance cardiovascular cuando llegaba a la sede del Correo del Orinoco, desde donde fue trasladado rápidamente a un centro asistencial privado, allí, a pesar de los esfuerzos médicos, no pudo sobrevivir.

Recientemente recibió una mención especial del Premio Nacional de Periodismo impreso, debido a su arduo trabajo en pro de la música latina. En esa oportunidad señaló que “el premio no es para un individuo, sino para un género musical”.
Quien fuera también dramaturgo, cronista y director de la revista Swing Latino, acotó que fue la primera vez que se otorgaba un premio a un periodista venezolano por los escritos sobre la música latinoamericana. Resaltó esa vez que el premio fue debido a las crónicas acerca de la salsa, género musical del Caribe, escritas en el Correo del Orinoco. En especial sus sabrosas crónicas sobre músicos e historias de una canción se podían leer en el suplemento dominical de este medio: La Artillería.

CON SWING
Con 68 años bailando al son que le tocaran, su fructífera carrera periodística abarcó 48 en el medio periodístico, de los cuales 41 fueron dedicados al mundo de la salsa, siendo su niño mimado “Swing Latino”, que primero por la vía impresa y luego en la radio, difundió el mundo salsero y otros géneros como el bolero y todo lo que sonara a caribeño y latino en general: “Es un deber con los músicos venezolanos, el de visibilizarlos”.
“Swing Latino” fue la primera revista escrita en español dedicada a la salsa en la cuenca del Caribe, publicada por primera vez el 20 de octubre de 1977 en Venezuela. Aparte de Ángel Méndez, también la fundaron Diógenes Carrillo y el fotógrafo Fernando Sánchez “Fersán”, contando entre sus redactores a César Miguel Rondón, Cándido Pérez y Aquilino José Mata, por citar algunos nombres.
Otras de sus trincheras fue Ciudad CCS, donde semanalmente dejaba su impronta con sabrosas entrevistas a pioneros y actuales ejecutantes de la salsa venezolana y el Caribe. De paso, ya tenía listo un trabajo sobre la historia completa de la salsa venezolana, que Pdvsa estaba palabreada para publicarla. Lamentablemente, ahora será póstuma.

Prolijo en su pluma, que siempre seducía a la hora de leer, Ángel también le metía a diversos géneros literarios como el teatro, donde ya tenía una obra que fue montada hace años; y otra que está por estrenarse en Argentina. Nos contó y lo ratificó en recientes entrevistas que estaba puliendo unos cuentos, aunque nunca soltó prenda de qué iban estas historias. También tenía casi lista (¿o lista?) una novela. Hasta guiones para televisión y dibujos animados salieron de su inquieta creatividad.
Siempre activo, durante las horas que le daba libre el diarismo y la radio, escribía bien calladito sobre esos temas que le apasionaban. Más de una vez lo sorprendíamos en su computadora muy concentrado y cuando le preguntábamos qué tenía por ahí, nos miraba y enseguida nos comentaba sobre otros tópícos. O sea, se iba por la tangente

Como periodista abarcó varias fuentes, siempre dejando su huella en cada una de ellas. El Universal y otros medios también contaron con su energía vital y esas ganas de hacer las cosas bien y con cariño. Cuando le preguntaban cuál era su secreto para ser tan eficaz en distintas fuentes y géneros periodísticos, no dudaba en recomendar a las nuevas generaciones: “El consejo es leer mucho, si no leen jamás podrán escribir bien, escribir para un diario y la página web es una gran responsabilidad, eso no es nada fácil”.

Ya debe estar entrevistando a Cheo Feliciano, Tito Rodríguez y Benny Moré, entre otros. Y esperamos que se esté tomando sus buenos mojitos para que esas conversaciones sean bien sabrosas y picantes. Como él terminaba su trabajos, le diremos “¡Saravá!”.

T/ Eduardo Chapellín
F/
 Archivo CO


domingo, 16 de septiembre de 2018

El único: Louie Ramírez, el Rey Midas de la Salsa


(Nueva York, 1941 - Nueva York 1993)

Arreglista y compositor, timbalero y vibrafonista, en todos estos ámbitos, un personaje excepcional, fuera de serie, como lo describe su gran amigo Ray de la Paz: hombre de gran humor, Louie era un payaso..!! (risas).

En la historia de la música universal, hágase donde se haga siempre han existido personajes que llegan a cambiar el curso de las cosas, de esas cosas que por supuesto tienen que ver con notas, claves, compases, arreglos, orquestaciones. Uno de ellos y quizás el más importante nacido para la Salsa en este lado del mundo se llamó Louie Ramírez, el con razón apodado el “Quincy Jones de la Salsa”. Responsable directo del sonido de las Estrellas de Fania y de ese experimento musical llamado “Noche Caliente” que produjo tantas ganancias, y devino desafortunadamente en el bodrio conocido como “Salsa Erótica” o “salsa monga” como la bautizó Mister Afinque, Willie Rosario. Pero esto último en lo absoluto fue culpa de Ramírez, quizás no sea culpa de nadie, es el simple biorritmo del arte, que como arte al fin, puede permearse y malearse a conveniencia, en este caso a conveniencia de los eternos mercantilistas de nuestra música caribeña.
Junto a Tito Rodríguez a inicios de los 70´s.


Pero volvamos a lo bueno, nos importa es Louie Ramírez y su genio:

Nos relata José Arteaga en un artículo de prensa publicado en salsajazz.com los últimos momentos de Louie: Una tarde de 1994, Ramírez conducía su auto por la autopista que lo llevaría a los Estudios Variety en New York. Iba a ser una sesión rápida ya que sólo le faltaba un tema para completar su disco número 20 como director de orquesta. Tal vez por ello estaba nervioso y eso lo llenó de ansiedad. Minutos después no resistió la sensación y tuvo que orillar el autómovil. No había acabado de hacerlo cuando un paro cardíaco acabó con su vida.


Louie Ramírez era un genio. El clásico hombre a quien todos acuden para pedir consejos y soluciones a sus problemas. No importaba que fueran músicos jóvenes o viejos. El hecho era que Louie tenía la respuesta y visitarlo era como frotar la lámpara de Aladino. Esa fue una característica que lo acompañó siempre, desde aquella primera grabación "Conozca a Louie Ramírez" en 1963.

Tenía 20 años entonces y ya se había destacado por componer algunas pachangas y hacer arreglos para las orquestas de Pete y Tito Rodríguez. El comentarista Dick Sugar lo presentó entonces así: Ramírez rompe la imagen del director de un grupo que utiliza el talento de otros compositores y se convierte en seguidor de un ritmo. No, Louie Ramírez es un creador en su género.
Ray De La Paz y el autor de este blog en 2013.

De allí no hubo manera de detenerlo, sólo la muerte lo logró.

Con tan sólo escuchar Paula C, Juan Pachanga y Sin tu cariño (Rubén Blades), Isadora (Tite Curet Alonso), Estar enamorado, Desahogo, Todo se derrumbó (Ray de la Paz y Noche Caliente), Tus ojos (Héctor Lavoe) y una infinidad absoluta de obras maestras, tendremos siempre espacio para recordar a quien fuera ejemplo para quienes vinieron después. Dejemos que la música de Louie Ramírez hable por sí sola, dejemos que la eternidad tenga para Louie un lugar asegurado al lado de los grandes.



Texto: Héctor Henríquez @hhenriquez71

jueves, 13 de septiembre de 2018

Yomo Toro: el cuatro de la Salsa


Una curiosidad que no debe dejarse de contar es la que refirió en una ocasión Willie Colón, al recordar la forma como quedó por vez primera impactado por la manera de tocar el cuatro puertorriqueño, de aquella leyenda del instrumento que ejecutaba en un local de mala muerte, ubicado en una de las tantas calles del Nueva York de los años sesenta. Cuenta Colón que logró entrar furtivamente siendo un menor de edad al local, solo para ver la ejecución de Yomo, pero el vigilante no le creyó y sacó a patadas al muchacho creyendo que éste solo quería ver a las sensuales bailarinas. No tardó mucho Willie en llevarlo a su banda, para iniciar así uno de los períodos más gloriosos de la industria de la salsa.

El Asalto Navideño de Yomo, Willie y Héctor.
Para el simpar talento precoz del nuevayorkino de ascendencia puertorriqueña Willie Colón, (recordemos que los primeros contratos de Willie con Fania los tuvo que firmar su madre) unir a su algo desafinada banda de trombones al cuatrista peso pesado, era una fortuna pero a la vez un reto; solo el dinero que manejaba el consorcio Fania hizo posible la hazaña, unir a la banda de Willie a Toro y al jibarito Héctor Lavoe, para las fechas otro muchacho, que colocaba muy bien la música auténtica de Borinquen; solo faltaba eso, el sonido típico para suavizar lo agrio de los trombones del grupo. Para Jerry Masucci fue una jugada más: el emblema del cuatro puertorriqueño de esa generación de ejecutores ya pertenecía a la banda y a las Estrellas de Fania también.

El cuatro: Sonoridad típica de Borinquen

Víctor Guillermo Toro Vega Ramos Rodríguez Acosta, aparentemente no tenía problemas con su familia porque con este nombre prácticamente los incluía a todos allí. Nació un 26 de julio de 1933, trabajó desde muy joven en el ingenio azucarero puertorriqueño, pero la vena de la música lo indujo a adquirir su primer cuatro y a iniciarse en una carrera que aunque al principio algo discreta, lo llevó de la Isla a la Gran Manzana, donde personajes como Larry Harlow, Jhonnie Pacheco y el propio Willie Colón influyen directamente en su éxito. Precisamente el Judío Maravilloso incluye a Yomo en el afamado álbum Tributo a Arsenio Rodríguez de 1971, donde la idea era emular el sonido del tres del Cieguito también Maravilloso recientemente fallecido, pero Yomo no llegó con un tres cubano al estudio sino con un cuatro puertorriqueño, lo demás es historia musical.

Yomo Toro grabó con Harlow en 1971.
También en el año 71 pero no con Harlow sino con Willie Colón, Víctor Guillermo Toro graba uno de los álbumes más importantes de Fania Récords, Asalto Navideño y allí en particular una pieza que no necesariamente tenía que ser música navideña como el resto del álbum, logra convertirse a través de la sonoridad de estos chamaquitos a excepción de él, en el ícono de la salsa del momento; La Murga muestra un solo de cuatro que pasó a la posteridad. Para la época, Yomo casi duplicaba en edad a Willie, el líder de la banda. El Asalto se repitió en un segundo volumen y cada vez que la salsa debía sonar a folclor, a pueblo y a fiesta, allí estaba Yomo Toro.

Yomo influyó totalmente en el sonido de la Salsa

Corría 1953 cuando llegó a Nueva York y a los pocos meses se unió a la música de Florencio Morales Ramos, Ramito, trabajaron la onda típica y folclórica de Puerto Rico y de esta forma se dio a conocer aún más, ésta vez en la meca de la industria musical; pero más allá del conocimiento que tenían y del tiempo que llevaban trabajando junto al Conjunto Jíbaro, le dieron a entender a muchos directores de banda con la insipiente sonoridad de la futura música que se llamaría Salsa, que había que incorporar el sonido de la Isla de Borinquen al comercial sonido de lo que Fania y compañía venían explotando.

Rubén Blades y Yomo Toro.
No se concibe un concierto de Fania All Stars a partir de 1971 sin el punteo del cuatro de Yomo Toro, ese instrumento de cinco pares de cuerdas que paradójicamente se llama cuatro pero que con el tiempo se le agregó un si grave,  destacó de forma única en cada grabación de estudio o en vivo de los caballos encabezados por Pacheco. Es difícil concebir en nuestras mentes hoy en día piezas como Encántigo (Fania All Stars), Guaracha (Willie Colón), Según el Color (Rubén y Willie), Son desangrado (Soledad Bravo), Mi sueño (Willie Colón), Saca tu mujer (versión Fania All Stars en vivo), Pasé la noche fumando (Héctor y Willie) y muchísimas más como La Murga, que eternizan el catálogo de la Salsa, es quizás imposible imaginárselas repito, sin el rápido punteo de Yomo Toro.

Un fallo renal, el 30 de junio de 2012, acabó con la vitalidad de este hombre de 78 años que nunca dejó de hacer música, que se enamoró de su instrumento regando de técnica, folclor, sencillez y alegría al Caribe y su música: Yomo Toro, el cuatro de Puerto Rico…el cuatro de la Salsa.

Texto: Héctor Henríquez @hhenriquez71